MO*dossiers

In Europa’s laatste oerbossen in Roemenië en Oekraïne verstoren kettingzagen de rust. Van sprookjesachtig Unesco-erfgoed, natuurreservaten tot EU Natura 2000-gebied, op vele plekken moe(s)ten de bossen wijken voor de commerciële houtindustrie of een megalomaan skioord. Pieter en Xander Stockmans trokken hun wandelschoenen aan en brachten voor MO* de illegale én legale houtkap in kaart .

‘Het gaat over zoveel meer dan die 30 pesos die we meer moeten betalen voor een metroticket’, klonk het in oktober in de Chileense straten. Chili, nochtans één van de meest welvarende landen van Latijns-Amerika, kent een enorme kloof tussen arm en rijk. En dat zijn de Chilenen duidelijk moe. De schade in de steden, die tijdens het protest werd aangericht, is groot, en de rust is verre van teruggekeerd. 

De MO*redactie vat 2019 samen in beeld. Eén beeld, één cruciaal moment, bijzondere gebeurtenis of beslissende wending van het voorbije jaar. Geen volledig jaaroverzicht, maar wel goed voor een verrassende terugblik op — alweer — een bewogen jaar. 

Ongelijkheid is een centraal, maar al te vaak over het hoofd gezien, thema van onze tijd. Ongelijkheid ondergraaft de democratie, verhindert effectief klimaatbeleid en verkwist gigantische hoeveelheden menselijk talent. Tijdens de MO*lezing 100 minuten tegen ongelijkheid brachten tien mensen met een gefundeerde mening een uiteenzetting van 10 minuten.

John Vandaele was voor MO* op de jaarlijkse Klimaattop (die in Chili had moeten doorgaan maar in Madrid plaatsvond). Berichten van op de frontlinie, of vanuit de loopgraven, gezien de stilstand en stellingenoorlog die de klimaatbesprekingen anno 2019 kenmerken.

Onderwijs biedt enorme mogelijkheden om ongelijkheden en armoede weg te werken, maar die worden in de praktijk vaak gedwarsboomd door ongelijkheid en armoede. Onderwijs versterkt ook in Vlaanderen de sociaal-economische ongelijkheid, zo blijkt uit internationale vergelijkingen (zoals het bekende PISA-rapport). Dit dossier werpt een mondiale blik op een van de cruciale duurzame ontwikkelingsdoelen (sdg’s): verzeker gelijke toegang tot kwaliteitsonderwijs. 

Samen met fotograaf Karim Abraheem trok MO*-journaliste Tine Danckaers opnieuw naar Irak, naar het noorden deze keer. Op zoek naar de puinhopen en het herstel na de bevrijding van IS. Tijdens hun verblijf kwam de geschiedenis voorbij razen. In de Koerdische regio in Irak ontmoetten ze de eerste Syriërs die gevlucht waren voor het Turkse oorlogsoffensief in Noordoost-Syrië. Koppige Iraakse volksprotesten gingen Bagdad, het centrum en het zuiden van het land beheersen. De kalief van Islamitische Staat werd in Syrië uitgeschakeld, terwijl ze de puinhopen bezochten die zijn opgelegde kalifaat en de bevrijding ervan hadden achtergelaten.

Sarah Vandoorne en fotografe Sandra Mermans onderzochten op het Indonesische eiland Java welke impact de massale aanwezigheid van de textielindustrie heeft op milieu en mens. Het verhaal over de meest vervuilde rivier gaat over corruptie over de rug van kwetsbare mensen, de dubieuze inzet van het leger voor de opkuis, fabriekseigenaars die maar wat graag de vervuiling als excuus aangrijpen om hun industrie te verkassen naar goedkopere provincies en lokale helden die dat, niet zonder risico’s, blijven aanklagen.